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托福和雅思区别 详细解析及备考建议

2017-02-19 16:59

来源:新东方在线

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  托福雅思的品牌竞争

  托福和雅思分别是ETS和剑桥的拳头产品。托福是ETS四十几年的老牌子,雅思则是剑桥十几年的新牌子。

  托福一直是北美高校考核来自全世界非英语国家留学生的英语水平所信赖的考试。老托福很大程度借助考察学生英语知识(包括语法知识)间接判断学生英语使用能力。在学生没有事先练习大量试题的情况下,一般可以准确测出学生的真实水平。但如果学生做了很多试题,老托福测试的效度就大打折扣。ETS知道这个问题,但是一时之间不愿意轻易替换一个市场已经完全接受的老产品。因此采用对试题保密的策略,并在亚洲重视外语考试的国家,也是泄题比较严重的国家,积极采取知识产权维权行动。这个策略早期在韩国、台湾得到一定的成效,但在中国内地并没有太多效果,结果出现了大量的高分低能考生,很多北美大学的招生官颇有微词,差点把多年经营的老牌子砸了。最后ETS不得以承认维权的策略无效,只好对托福进行全面改造,并专门设计做到即使考生练过很多试题,也不会出现高分低能的现象。为此,新托福加大阅读及听力篇幅,增加新的题型,使选择题题目更有效区分出高能与低能的学生;同时增加口语部分,直接考察学生表达能力。注:虽然ETS一直有口语考试TSE(Test of Spoken English),但在老托福的时代并没有硬性规定考生必考。

  雅思在和托福竞争的过程中,幸运的碰到了两件事。一是考察学生听说读写四个技能的新托福未及时上市,高分低能的问题没有很快得到解决;二是911后美国急剧缩减准许进入美国的留学生人数。另外很重要的因素是,它得利于英国文化协会和澳大利亚IDP公司(和剑桥共同拥有雅思的其他两家机构)的大力推广。英国文化协会在某种意义上说是英国政府的化身,IDP则是澳洲38家大学合办的公司。这两家机构为了帮助英国和澳洲的大学招揽国际学生,出了不少力气。在学生不容易进入美国的时候,抢占了市场,使得一个新产品能在竞争激烈的国际性英语水平考试市场上争得一席之地。

  托福和雅思在市场上的竞争其实和大家没什么关系,短期内谁也取代不了谁。现在市场的格局是:托福仍然是北美院校主要使用的标准,雅思则是英联邦国家留学  、就业(即移民)用的考试。简单地说,去美加考托福,去英联邦考雅思,考托福或考雅思取决于学生的留学目标国。

  托福和雅思的异同

  托福用的主要是美国语料,而雅思多数是英国语料和部分澳洲、美国的语料。一般而言,这类考试都不会有太具地方(国家)特色的俚语,所以大体上说应该都是通用英语。但英美澳国情不同,文化也有差异,所以语言难免有些不同。在日常生活中,这些语言差异不会造成太大问题,但在考试时可能会形成问题,因为答题时间太短,没有时间去推敲不熟悉的说法。尤其是雅思,因为国内考生多数较熟悉美

  国文化,而对英国文化较陌生,很容易被一些英澳特有的东西难倒。

  托福偏重学术语言,对没有用过原文教科书的同学是个挑战。托福的学术材料基本来自北美大学一年级各学科的基础课程。托福的主要考生群体基本都是大三的学生(准备去北美读研的人),因此要求学生对学术英语的掌握是在意料之中的。当然现在有很多准备去美加读本科的高中生也参加托福考试,这样的学生,多看美国本科一年级的学术材料是很有帮助的。相比之下雅思针对性比较不强。它既有学术类的考卷,又有移民工作类的考卷。特别是听力和口语的部分,因为两类考卷共用,因此题材范围很广,经常包含商务英语一类的考题。至于学术类考卷的阅读部分,剑桥表示不要求学生熟悉大学课程,因此取材范围反倒广阔,大量地出自社会上的报纸杂志等刊物,因此相对托福的学术性阅读材料来说,文字显得比较不紧凑,但篇幅却长很多。

  托福口语是人机对话,比较不存在紧张的问题。但面对活生生的一个雅思考官,中国学生最大的一个问题之一是心理过度紧张,影响答题质量。碰到好的雅思考官,他会尽量消除考生的紧张心理(这是剑桥要求考官做的),以便考察考生真实水平。但如果考生没有完全消除紧张情绪的话,那么考分是不是要受影响?另一方面,托福口语包含学术问题的探讨,使很多中国考生望而却步,雅思则不存在这个问题;但这并非代表雅思口语好考。雅思的考官会灵活运用第三阶段的各种问题,探索考生的真实能力水平,想要靠一个漂亮的第二阶段答案,或耍点小聪明小手段,是唬弄不了他们的,他们见的考生太多了。

  托福注重概念的理解与表述,听力不考人名拼写,不考电话号码,口语和写作主要考察学生整体篇章表达能力,不计较学生偶犯的语言小错误。雅思则比较注重细节,听抄以及拼写能力强的学生在听力方面占一定的优势。写作方面,托福第一道综合题,要求学生听力能力强,否则无法有效答题。相比之下,雅思学术类写作的第一道图表说明题,可以通过掌握常用的句型,有效地答题。两个考试的写作第二道题题目性质和判分标准基本一样,只是做答时间不同,托福给30分钟,雅思给40分钟。

  托福和雅思,哪个难?其实这个问题对考生并不重要。举一个例子,雅思移民类阅读比学术类阅读简单(前者用的词汇和篇章结构比后者都简单),但是同样要得到6分,移民类阅读必需答对30道题,而学术类只需答对23题。同理,且不探讨雅思是否比托福简单,咱们就假设它是,那么对一个招生官而言,你考了雅思6分,就一定代表你比托福成绩看似不理想的学生更具吸引力吗?我想我们不能太低估招生官的智

  力,他们会根据托福和雅思考分所反映的学生实际英语能力水平的实际经验值数据作为依据,客观地换算两个考试的分数。

  备考建议

  雅思一开始就是直接考察学生英语使用能力的考试,现在的新托福也如此。因为两者都考察学生英语应用能力,所以传统的准备老托福的办法,即大量分析考题、练习试题、模拟题的办法,基本已经失效。不信吗?诸君请看剑桥发布的统计资料,中国雅思平均分年年在全世界各国(除中东石油输出国外)考生成绩表上敬陪末座。原因很简单,国内考生多数还在使用一个过时的、失效的备考方法。另外,新托福推出这几年来,虽然国内众多“名师”努力寻求破解,帮助学生找窍门,到现在还是没能复制老托福高分低能的现象。老托福高分低能的诱惑实在令人难以抵挡;大家急功近利,千方百计找捷径的心理也可理解,但明摆在眼前的一个事实是,新托福和雅思这类新型的考试已经把我们推向另一个新的时代里了。新的时代,要有新的态度和新的方法。

  盲目地练习试题只等于不断地在探索自己的英语能力水平,对自己的能力提升或考分提升起不了太大效果。所有练习过10套、20套试题的同学都应该很清楚地体会过了。如果你把所做得试题分数统计一下,做一个分数曲线,它是条稳步上升的曲线还是上上下下围绕一个平均值的曲线?如果是后者,那么凭什么真正到了考场的时候,你的考分会奇迹似地往上跳一个或两个级数?

  话说回来,所有的考试都应该做应试准备,要了解题型并熟悉题型,否则在考试题规定的时间内很可能无法正确做答。我们拿雅思让很多英国人、美国人作过实验,他们在初次答题的时候经常措手不及,以至答错。说明熟悉题型很重要。但关键是你需要花多少个小时熟悉题型。你需要花100个小时,200个小时,或500个小时去参加培训或自己在家里反复地琢磨题型,熟悉题型吗?一般来说,考生要充分熟悉托福或雅思的题型,花费10个、20个小时足矣。换言之,你在短短的时间内所做的熟悉题型的应试准备,可以帮你多拿托福10分或雅思1分。但是你如果继续作同样的分析题型、熟悉题型的练习工作,再花上500个小时也不会多拿分数。

  要想进一步再多拿托福10分、20分或雅思1、2分,唯一的办法是把精力放在解决自身英语应用能力的不足。很多同学认为考前的时间不够,不可能提升个人英语能力。这是巨大的错误。在适当的教学环境里,一个专业的英语老师可以很快地找出阻碍学生能力提升的病根,加上适当地指导,学生可以在一两个月的时间拔除病根,并明显地看到自己的能力提升。如果有更长的准备时间,能力提升会更显著,托福20分或雅思2分以上的提升也自然手到擒来。

  总之,备考的时间要妥善分配,很快地熟悉题型后,重点应放在发现并扫除影响自己英语能力的病根,通过反复地针对病根的答题练习,保证考试时不再犯同样错误,那么自然会有令人满意的分数。

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